La Organización Mundial de la Salud (OMS) emitió este miércoles nuevas recomendaciones sobre el uso de mascarillas protectoras durante la pandemia de COVID-19.

En la nueva guía de recomendaciones se subraya que el usuario de ese tipo de mascarillas podría exhalar aire no lo suficientemente filtrado.

La OMS sigue recomendando a todo el personal sanitario el uso de mascarillas médicas (las habituales en quirófanos, por ejemplo) en zonas con menor riesgo de contagio aéreo (por aerosoles) y las de mayor protección (N95, FFP2, FFP3) en zonas de mayor riesgo, por ejemplo áreas de atención a pacientes con coronavirus.

Para el público general, en zonas de transmisión comunitaria del coronavirus, la OMS recomienda el uso de mascarillas no médicas (por ejemplo, las de tela) en zonas interiores tales como tiendas, oficinas o escuelas, si no se puede garantizar una distancia física de al menos un metro entre los presentes.

Las mascarillas médicas son principalmente recomendadas para grupos de riesgo tales como ancianos y personas con enfermedades pulmonares crónicas, cáncer, diabetes o problemas cardiovasculares, en contextos donde no puede garantizarse la distancia física de al menos un metro.

También se recomienda el uso en todo momento de mascarillas médicas en cuidadores y otras personas que comparten espacio con pacientes de COVID-19 sospechosos o confirmados.

OMS no recomienda uso de tapabocas en niños menores de 5 años

La OMS, por último, no recomienda el uso de mascarillas en niños menores de 5 años, mientras que en aquellos de 6 a 11 años se debe decidir teniendo en cuenta distintos factores (transmisión del virus en la comunidad, capacidad de los niños para poder llevar la mascarilla, entorno social y cultural, etc.).

En los niños de más de 12 años se aplicarán las mismas recomendaciones que en los adultos, concluye la OMS.

Sobre los tapabocas de tela, la organización recomienda que estén elaborados con tres capas: una exterior impermeable, una interior que permita el paso de la humedad, y una intermedia filtrante.

En estas mascarillas, insiste la OMS, no son recomendables las válvulas, ya que anulan la filtración y por ello “son inservibles para el control”.

¿Cuál es el mejor tapabocas contra el coronavirus?

Científicos de la Universidad de Tokio publicaron una investigación en el portal de la revista American Society for Microbiology que revela que las mascarillas de algodón, las quirúrgicas y las N95 protegen, pero no de la misma manera.

Con la de tela, la absorción del virus se redujo entre un 20 % y 40 %; con la quirúrgica, en un 50 %; y, con la N95, entre un 80 % y un 90 %.

El siguiente video explica la efectividad de diferentes materiales para contener las partículas de coronavirus: