El Super Bowl que se disputará este domingo 7 de febrero entre los Bucaneros de Tampa Bay y los Chiefs de Kansas City estará marcado por el duelo generacional entre el experimentado Tom Brady, el mariscal de campo más ganador de la historia del fútbol americano, y el joven Patrick Mahomes, el denominado por muchos como su sucesor.

Brady sumará el domingo 10 apariciones en el Super Bowl, que representa una efectividad del 48 % en sus 21 temporadas de carrera, y ha levantado un total seis títulos, récord histórico que no alcanza prácticamente ninguna de las 32 franquicias de la NFL. (Vea también: Super Bowl 2021: ¿Cuánto cuestan las entradas para Tampa Bay vs. Kansas City?)

Únicamente los Patriots cuentan con más participaciones en un Super Bowl (11) que el mariscal de campo y solo este equipo y los Pittsburgh Steelers le igualan por ahora con seis títulos. El choque de este fin de semana en el Raymond James Stadium de Tampa puede ser para Brady el mayor reto de su legendaria carrera por la envergadura del equipo rival y del ‘quarterback’ que lo comanda.

A sus 25 años, Patrick Mahomes ya ha recibido los premios al Jugador Más Valioso (MVP) de la temporada en 2018 y del Super Bowl que los Chiefs le ganaron el año pasado a los San Francisco 49ers. Teniendo en cuenta la calidad de su rival, tanto Brady como Mahomes intercambiaron elogios mutuos en la antesala de la esperada final. (Vea también: Patrick Mahomes, llamado a ocupar el trono en el futuro de la NFL; duelo de generaciones)

“Admiro a Patrick por el tipo de jugador que es”, afirmó Brady en una videoconferencia de prensa. “Sus compañeros adoran jugar con él, tiene mucho carisma. Ningún momento es grande para él. Siempre parece jugar a su máximo nivel cuando su equipo lo necesita”, agregó el icónico jugador.

Mahomes, que tenía seis años cuando su rival levantó su primer Super Bowl el 3 de febrero de 2002, no dudó en reconocer a Brady como el ‘Goat’ (las siglas en inglés de ‘El más grande de todos los tiempos’). “Si eres un joven atleta y practicas cualquier deporte y no admiras a gente como Brady, estás loco”, explicó el jugador de 25 años. “Son tipos que han tenido éxito año tras año. Es el tipo de grandeza a la que debes aspirar”, agregó.

“Crecí viéndole jugar, sigo viéndolo y sigue en lo más alto del juego”, señaló. “Va a dejar todo lo que tiene en el campo cada vez que juegue (…) Quiere ganar. Siento que yo tengo la misma mentalidad. Solo quiero ganar sin importar lo que ocurra o cómo ocurra“, reconoció la figura de los Chiefs.

Brady y Mahomes, los dos ‘quarterbacks’ con mayor diferencia de edad en una final, se han enfrentado por ahora en cuatro ocasiones, con dos victorias para cada uno. El desempate, y un pedazo de la historia de la NFL, se librará el domingo en el Super Bowl, el mayor escenario posible.