La organización IHS Markit de Estados Unidos establece que un vehículo tiene una longevidad en promedio de 11 años gracias a los avances tecnológicos y al desarrollo de mejores materiales.

Sin embargo, como toda máquina, requiere de verificaciones y mantenimientos preventivos, que permitan su adecuado funcionamiento con el fin de que cumpla y prolongue con su vida útil proyectada.

Si se es novato en el tema, en primer lugar se debe revisar el manual del usuario del automotor, donde se especifican las características técnicas y de desempeño, así como una guía de mantenimiento y el funcionamiento de los sistemas electrónicos con que viene equipado el automotor.

“Hacer revisiones visuales periódicas y respetar los tiempos de mantenimiento, son factores clave para que un automotor funcione adecuadamente. Es importante que el propietario lo lleve a los talleres o centros de servicio autorizados de la marca, pues en estos sitios se tienen los equipos especializados y personal técnico debidamente capacitado, para un correcto mantenimiento”, comenta Ricardo Uribe, gerente de posventa de DFSK PracoDidacol.

Además, Uribe hace énfasis en tener en cuenta las siguientes recomendaciones, para mantener el automóvil al día y prolongar su vida útil:

Lubricantes de motor y transmisión

Todo vehículo requiere el cambio de aceite de motor cada 5.000 a 6.000 kilómetros, para garantizar que las partes internas del propulsor estén debidamente lubricadas y limpias. En cuanto al lubricante de la caja de cambios (automática o mecánica) no requiere cambio, a menos que se haga un trabajo en su interior.

getty / medición de nivel de lubricante.
getty / medición de nivel de lubricante.

Los filtros

Aceite: atrapa los contaminantes y permite que el lubricante fluya por todo el motor sin restricción. Reemplácelo siempre en cada cambio de aceite.

Combustible: impide el paso de contaminantes presentes en el combustible, lo cual previene un taponamiento de los inyectores. Este debe ser revisado por personal técnico capacitado solo si se presenta alguna falla en los inyectores o el carburador.

Getty / Filtro de aire
Getty / Filtro de aire

Aire: atrapa el polvo y evita que ingrese a los cilindros del motor. Revíselo con cada cambio de aceite y reemplácelo si está negro. No permita que lo soplen con aire a presión, pues esto quiebra el papel filtrante y por ende no cumple con su función.

De polen o cabina: hace parte del sistema de aire acondicionado del vehículo. Su función es evitar que el polvo y las impurezas de la calle ingresen al habitáculo. Reemplácelo cada año. Al igual que el filtro de aire, este tampoco se debe soplar.

Mangueras del radiador

Luego de un tiempo y por la exposición del calor, las mangueras de caucho pueden volverse duras y quebradizas, lo que provoca ampollas y fugas del agua que refrigera el motor.

Getty / Mangueras de radiador
Getty / Mangueras de radiador

Para verificar su estado, pida que hagan una prueba de fugas con la herramienta indicada para este fin. Tenga en cuenta que un recalentamiento puede afectar el empaque de la culata y sus consecuencias pueden ser fatales para la vida del motor.

El refrigerante

Revise que el nivel sea el adecuado y reemplácelo según lo que indique el fabricante en el manual del usuario. Si el nivel está bajo, indica que puede haber una fuga del líquido en alguna parte del sistema.

Getty / Mangueras de radiador
Getty / Mangueras de radiador

Correa de repartición y del alternador

En cuanto a la correa de repartición, cada fabricante tiene especificado un kilometraje determinado para el reemplazo de este elemento que, de llegar a romperse, afecta seriamente las partes internas del motor. En vehículos que utilicen cadena no requiere mantenimiento alguno.

Getty / Correa de repartición
Getty / Correa de repartición

La correa del alternador también tiene una vida útil determinada, sin ella la batería no carga y en algunos modelos va relacionada con la bomba de agua, lo cual podría originar un posible recalentamiento. Cuando cambie la correa de repartición, es bueno cambiar también los rodamientos.

Los frenos

Es el sistema de seguridad más importante de un vehículo y uno de los de mayor desgaste. Vigile cada año cómo está funcionando y nunca postergue una reparación, por más simple que parezca. Si al apretar el pedal de freno este se hunde hasta el fondo, significa una falla. Lo mismo si el pedal se pone demasiado duro (tal vez, bomba del freno).

Getty / Frenos
Getty / Frenos

Cuando el nivel del líquido para frenos está bajo es debido a alguna fuga. Si realiza algún cambio (pastillas, bandas o discos), debe purgar obligatoriamente el sistema (sacar el aire que quede adentro), para evitar que se contamine.

Llantas

Para una adecuada conservación de los cauchos, procure que el vehículo esté bien alineado y balanceado, para evitar desgastes prematuros (la correcta alineación evita desgastes prematuros y ahorra combustible).

Getty / Llantas
Getty / Llantas

Su reemplazo lo determina la profundidad de la banda de rodamiento. Entre los surcos, toda llanta tiene unos topes que indican cuándo se deben reemplazar. También debe cambiarlas si la llanta presenta cortes o chichones en los perfiles laterales.