Testigos reportaron que Franciscato estaba investigando, junto con una patrulla de policías locales, la reaparición en el área de una tribu conocida como “grupo aislado del río Cautario”, indicó el fotoperiodista Gabriel Uchida, citado por la cadena BBC.

El grupo fue atacado y se refugió detrás de un vehículo, pero, según los testimonios, el hombre fue alcanzado por un flechazo en el pecho. Fue trasladado al hospital más cercano, pero falleció por la herida.

El funcionario era conocido por su trabajo de protección de las comunidades indígenas aisladas, que rehusan contactos con el exterior.

“La última vez que aparecieron en la región fue en junio. Era un grupo más grande, muy pacífico. Incluso dejaron regalos en una casa”, agregó Uchida.

“Esta vez, solo había cinco hombres armados, un grupo de guerra. Eso significa que algo debe haber sucedido para que buscaran ‘venganza’”, detalló el fotoperiodista de la AFP.

Un policía, por su parte, aseguró que Franciscato se quitó la flecha él mismo, unos minutos después del ataque.

Gritó, se sacó la flecha del pecho, corrió 50 metros y se derrumbó, sin vida”, dijo el oficial en una grabación de audio que fue publicada en las redes sociales, indica BBC.

Estos grupos han reaccionado en ocasiones con violencia contra mineros ilegales o cazadores furtivos que invaden sus tierras.

Los primeros contactos de las tribus aisladas fueron a menudo desastrosos para estas en el pasado, empañados por la violencia, los devastadores brotes de enfermedades y el colapso de sus estructuras sociales.

Rieli Franciscato era el coordinador de una operación de la FUNAI denominada Frente de Protección Etnoambiental Uru Eu Wau Wau, cuya misión es proteger a los grupos no contactados.

La Amazonía brasileña es hogar de al menos 100 tribus aisladas, más que en cualquier otro lugar del mundo, según la ONG indigenista Survival International.

Rieli dedicó su vida a la causa indígena. Con más de tres décadas de servicio, deja un inmenso legado para la protección de estos pueblos”, dijo Ricardo Lopes Dias, coordinador de cuestiones relacionadas con Indígenas Aislados y de Reciente Contacto de la FUNAI.