“El balance es de 82 muertos y 110 heridos de diferentes consideración”, afirmó el portavoz ministerial, Jaled al Mhana, en unas declaraciones a la televisión iraquí Al Ijbariya que confirmó la agencia oficial de noticias INA.

Al Mhana indicó que algunas de las víctimas sufrieron quemaduras y que otras saltaron desde pisos altos para huir de las llamas, y advirtió que el número de fallecidos podría aumentar por la gravedad de las lesiones de algunos de los heridos.

Este es el primer balance oficial ofrecido por las autoridades iraquíes sobre la tragedia que se desató en la noche del sábado en el hospital Al Jatib, en el sureste de Bagdad, por la explosión de unas bombonas de oxígeno, que provocaron un grave incendio en ese centro médico.

El Ministerio de Salud indicó en un comunicado que más de 200 pacientes habían sido rescatados del edificio.

Durante una reunión de emergencia con varios de sus ministros y responsables de seguridad durante la madrugada del domingo, el primer ministro iraquí, Mustafa al Kazemi, dijo haber pedido resultados sobre las investigaciones de esta tragedia en 24 horas y que se castigue a los responsables.

Sin embargo, la comisión iraquí de Derechos Humanos, que ha pedido la dimisión del titular de Salud, Hasan Mohamed Abas, criticó en un comunicado que esta celeridad exigida por el mandatario contrasta con la falta de colaboración de este ministerio con los equipos del ombudsman.

El Ministerio de Interior ha descartado que se sospeche de una acción intencionada detrás de este siniestro, aunque Al Kazemi aseguró que no cabría hablar de error humano sino de negligencia “criminal”.

“Que nadie me diga que fue por un fallo eléctrico, es una vergüenza”, añadió en referencia a una de las primeras hipótesis que ha circulado sobre la causa que provocó el estallido de las bombonas de oxígeno del hospital Al Jatib.

Irak es uno de los países de Oriente Medio que más contagios de COVID-19 ha registrado hasta el momento, con más de 1,18 millones, según la Organización Mundial de la Salud, mientras que la cifra de muertes asciende a más de 15.000.

En redes sociales circulan videos y fotos del lugar del siniestro, algunos de los cuales compartimos a continuación: