Al respecto, Ciro Solano, expresidente de la Federación Colombiana de Atletismo y actual miembro del Comité Olímpico Colombiano, señaló que Mejía venía luchando contra un cáncer de próstata que le fue detectado hace algunos años.

Álvaro Mejía fue el primer colombiano en adjudicarse la carrera de San Silvestre en Sao Paulo, Brasil, logro conseguido en 1966.

Además, fue considerado como uno de los mejores atletas suramericanos de la década de 1960 y principios de 1970.

En Boston, donde alcanzó su máximo triunfo, detuvo el cronómetro en 2 horas, 18 minutos y 45 segundos, superando al irlandés Pat McMahon.

El deportista, nacido el 15 de mayo de 1940 en Medellín, tiene también entre su palmarés el haber sido el único atleta que ha ganado los 1.500, 5.000 y 10.000 metros en Juegos Centroamericanos y Bolivarianos.

Además, se impuso en la primera edición del Maratón de Coamo, Puerto Rico, en 1966.

Tras dejar la alta competición, Mejía se dedicó a ser entrenador en Estados Unidos, en donde trabajó varios años hasta jubilarse. Posteriormente, regresó a Colombia para ser instructor de fondistas locales.

En video, una de las últimas declaraciones de Álvaro Mejía: nota concedida a Teleantioquia: