En una declaración ante la Cámara de los Comunes (Baja), Hancock aseguró que en los últimos días los científicos británicos han detectado “una nueva variante de coronavirus que puede estar asociada a la propagación más rápida en el sur de Inglaterra”.

El ministro anunció en esa misma comparecencia que Londres, así como los condados de Essex (este de Inglaterra) y Kent (sureste), pasan al nivel máximo de restricciones, por lo que a partir del miércoles deberán cerrar bares y restaurantes salvo para entregas a domicilio.

Cierre de hoteles, bares y restaurantes en el Reino Unido

El paso al tercer nivel de alerta significa el cierre de hoteles, bares y restaurantes -que solo podrán vender comida para llevar- y locales culturales como cines, teatros y museos.

Todo el que pueda está llamado a trabajar desde casa y se deben evitar los viajes no esenciales.

Las medidas contra la propagación del COVID-19 incluyen también una limitación de los contactos sociales: prohibición de encontrarse con personas con quien no se conviva, incluso en el exterior, con pocas excepciones.

Escuelas, comercios y salones de belleza y peluquerías pueden permanecer abiertos.

Temiendo esta decisión, el alcalde de Londres, el laborista Sadiq Khan, había advertido en los últimos días de que la imposición del nivel más estricto de restricciones sería “catastrófico” para el sector de la hostelería y la restauración durante el período de Navidad.

En respuesta a la propagación del virus en las escuelas secundarias, el gobierno lanzó la semana pasada una campaña masiva de pruebas para niños de 11 a 18 años en siete de los 32 distritos de Londres y partes de Essex y Kent.

Dos de los distritos de la capital británica, Greenwich e Islington, han optado por cerrar las escuelas.

Uno de los países más afectados de Europa, con más de 64.000 muertes, el Reino Unido, que ha sufrido dos confinamientos desde el comienzo de la pandemia, es el primer país occidental que inició una campaña de vacunación, tras ser el primero del mundo en aprobar la vacuna desarrollada por Pfizer/BioNTech.

En todo el país, las restricciones se relajarán durante 5 días en torno a la Navidad para permitir los viajes y que hasta 3 hogares pasen las fiestas juntos.

El diario The Sun publicó el siguiente video en el que alerta de la difícil situación que enfrenta Londres, por el incremento de nuevos casos de coronavirus: