El terremoto se produjo a unos 1.400 km al noreste de la ciudad japonesa de Sapporo, precisó el servicio geológico estadounidense (USGS, en inglés).

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, en inglés) descartó emitir una alerta de tsunami que habría afectado al norte de Japón, pero también a la isla estadounidense de Hawái.

“Este terremoto tiene el potencial de generar un tsunami destructivo en la región de origen”, advirtió inicialmente.

Las Kuriles son un archipiélago situado en el extremo oriental de la isla japonesa de Hokkaido. Rusia y Japón se disputan la soberanía de las cuatro islas más meridionales de las Kuriles (Habomai, Shikotan, Etorofu y Kunashiri) desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

En Japón estas islas se denominan Territorios del Norte.