Chad Elwartowski y Supranee Thepdet, ambos negociantes de la critpomoneda Bitcoin, se encuentran en paradero desconocido tras haber pasado varias semanas en el cubículo, instalado en febrero de 2019 a 12 millas náuticas de la costa de Phuket, popular destino turístico del sur de Tailandia.

El habitáculo, de 6 metros de diámetro, era la prueba piloto del proyecto Ocean Builders, impulsado por emprendedores que, según su página web, promueven el llamado ‘seasteading’, práctica que promueve la creación de asentamientos flotantes permanentes fuera de aguas territoriales.

La idea no gustó a la Marina tailandesa, que presentó una denuncia en una comisaría de Phuket al considerar que los 2 violaron el artículo 119 del código penal que regula las agresiones a la integridad nacional y que prevé la pena capital o la cadena perpetua en caso de culpabilidad.

“Querían crear una comunidad con el fin de convertirla en un estado independiente dentro del territorio marítimo de Tailandia,” alegó la Marina en un comunicado en su página de Facebook en el que indicaron que para ello trataban de aprovechar vacíos legales en la Convención sobre el Derecho del Mar de la ONU (UNCLOS).

“Es ridículo. Vivimos unas semanas en una casa flotante y ahora Tailandia quiere matarnos. Aún estamos a salvo”, dijo Elwartowski en un mensaje en su cuenta de Facebook en la que aseguró que ni él ni su pareja participaron en el diseño, la construcción o financiación de la vivienda marina.

Elwartowski es un informático que trabajó para el gobierno de EE. UU. en Afganistán e Irak e hizo fortuna invirtiendo en Bitcoin, al igual que su pareja, conocida también como Bitcoin Girl Thailand, y que utiliza el apodo Nadia Summergirl.

Ocean Builders avaló la versión de la pareja, a la que calificó en un comunicado de “voluntarios entusiasmados ante la perspectiva de vivir en libertad” que se limitaron a documentar sus vivencias durante su estancia en la casa flotante.

Las autoridades indicaron que están haciendo los preparativos para retirar la casa del mar.