Un dato que quita el apetito: 1 de cada 10 niños en Colombia sufre de desnutrición crónica

La preocupante cifra fue dada a conocer por la Unicef, que sin embargo considera "no es anormal" en la región.

 
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Es más, el dramático número que se le asigna a los menores colombianos es considerablemente menor que en África o el sur de Asia, según explicó el director ejecutivo de Unicef, Anthony Lake, al ser preguntado por los casos de muertes infantiles por desnutrición en Colombia.

Hay niños que pasan hambre en todos los países del mundo, no solamente en Colombia”, subrayó Lake.

Resaltó que la desnutrición aguda grave o severa, que hace que el niño tenga un peso muy por debajo del estándar de referencia para su altura, mata a niños en todas partes, especialmente en áreas en conflicto y en África, donde puede incrementarse.

El director ejecutivo de Unicef también llama la atención sobre la desnutrición crónica motivada por la falta de una alimentación adecuada durante los primeros mil días de vida del niño, lo que afecta a su desarrollo físico e intelectual.

Un niño que sufre desnutrición crónica presenta un retraso en el crecimiento (no alcanza la altura recomendada para su edad) y ve afectadas sus capacidades cognitivas e intelectuales, lo que tiene consecuencias irreversibles para el resto de su vida.

No solamente daña su futuro, sino también el de su país”, apuntó Lake.

Ante la desnutrición crónica de uno de cada diez niños en Colombia, destaca la necesidad de que tanto los gobiernos como los padres comprendan la importancia de una alimentación adecuada, así como de la lactancia materna durante los primeros meses de vida del niño, que le proporciona todos los nutrientes necesarios.

En Colombia, al menos cuatro niños de la comunidad indígena Wayúu han muerto en lo que va del año por problemas asociados a la desnutrición, situación que se ha agudizado en La Guajira, región norteña fronteriza con Venezuela, a raíz de la intensa sequía que azotó la zona.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) pidió al Gobierno colombiano en diciembre pasado que adoptara “las medidas necesarias para preservar la vida y la integridad” de niños y adolescentes Wayúu en los municipios de Uribia, Manaure, Riohacha y Maicao.

Según cifras del Ministerio de Salud de Colombia, en 2015 se registraron 38 casos de muertes infantiles asociadas a la desnutrición, según datos preliminares.

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  • - EFE

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