Adiós a Billy Paul, uno de los máximos exponentes del 'sonido Filadelfia'

El cantante estadounidense, reconocido por temas como 'Me and Mrs. Jones', falleció a los 80 años en su casa de Nueva Jersey.

 
Getty Images

Paul, al que habían diagnosticado recientemente un cáncer de páncreas, fue hospitalizado la semana pasada por complicaciones en su enfermedad y este domingo falleció en su vivienda de la localidad de Blackwood, a las afueras de Filadelfia.

Lamentamos tener que anunciar con sumo pesar que Billy ha fallecido en casa después de una grave enfermedad. Extendemos nuestras condolencias a su esposa Blanche y al resto de la familia por su pérdida”, según un mensaje publicado en su página web.

Billy Paul, que ganó un premio Grammy en 1973 por ‘Me and Mrs. Jones’ y responsables de otros éxitos como ‘You’ll Never Find’ o ‘Cowboys to Girls’, llegó a ser uno de los principales exponentes del llamado “sonido Filadelfia”.

The Chamber Orchestra Of Philadelphia 2011 Lifetime Achievement Award Gala : News Photo

Creado a finales de los años sesenta por Kenny Gamble, Leon Huff y Thom Bell, el ‘sonido Filadelfia’ (Philadelphia sound, en inglés) es un estilo de música asociado al ‘soul’ y al ‘R&B’, con influencias del ‘funk’ y arreglos instrumentales exuberantes.

El cantante, cuyo nombre real era Paul Williams, nació en 1935 en los suburbios del norte de Filadelfia y empezó a cantar a los 11 años en una estación de radio local antes de trasladarse a Nueva York para grabar su primer single ‘Why Am I’ en 1952.

Cinco años más tarde, en 1957, fue llamado a servir en las filas del Ejército y pasó un tiempo en Alemania, donde coincidió con otros músicos como Elvis Presley o Gary Crosby, según una biografía publicada en su página.

Tras su paso por las Fuerzas Armadas, Billy Paul grabó en 1968 su primer disco ‘Feelin’ Good at the Cadillac Club’ junto al legendario productor Kenny Gamble, pero su gran éxito le llegó cuatro años más tarde con “Me and Mrs. Jones”.

El cantante, que siempre se declaró un fan incondicional de Nat King Cole o Ella Fitzgerald, llegó a grabar 15 discos de estudio y compartió escenario con otras leyendas del ‘soul’ como Charlie ‘Bird’ Parker, Nina Simone o Roberta Flack.

Estos son dos de sus temas más reconocidos:

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