Último adiós a Muhammad Alí, este viernes

Tras una procesión de 30 kilómetros en Louisville (Kentucky), ciudad natal de Alí, lo sepultarán en Cave Hill, en ceremonia privada.

 
Alí y Will Smith
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Luego de haber electrizado a las masas en la vegetación de los trópicos y de hacer conocido su nombre desde Afganistán hasta Zaire, Muhammad Alí inició este viernes su reposo eterno en un cementerio estadounidense, al término de su último viaje bajo los proyectores.

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Un masivo cortejo fúnebre comenzó el viernes, encabezado por la carroza que lleva los restos de la leyenda del boxeo mundial a través de calles atestadas de gente que le rendía homenaje.

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Algunos espectadores llevaban pancartas o flores, otros coreaban el nombre del tres veces campeón mundial de los pesos pesados, que murió la semana pasada a los 74 años luego de una larga lucha contra la enfermedad de Parkinson.

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El boxeador con paso de bailarín y puños de acero descansará en la ciudad donde nació, Louisville (Kentucky), en el corazón de un país que lo vilipendió o lo idolatró, de acuerdo a los tiempos.

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Tras haber crecido bajo la segregación racial en una ciudad donde los lugares públicos le estaban prohibidos, era imperativo que hiciera allí su último trayecto, tomando prestadas las calles bautizadas con el nombre que él mismo escogió al convertirse al Islam.

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La gente verá pasar en un coche fúnebre los restos de “El más grande”, fallecido el viernes pasado a los 74 años, para quien se efectuó el jueves una gran plegaria musulmana.

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Su entierro, en presencia de los hijos de Alí, se hará en absoluta intimidad. El actor Will Smith y el excampeón mundial de boxeo Lennox Lewis cargarán el ataúd junto a otras seis personas.

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Will Smith encarnó a Muhammad Ali en el filme de Michael Mann “Ali” (2001), un papel que le valió una nominación al Oscar al mejor actor.

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Un “mecenas generoso”, cuyo nombre no ha sido revelado, prometió recubrir de pétalos de rosas rojas la senda final hacia la tumba.

Pero, en la práctica, ¿quién será enterrado este viernes en Louisville?

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¿Será el pequeño Cassius Clay, conmocionado por el robo de su bicicleta? o ¿el gigante del ring, derribando a pesos pesados en los “combates del siglo”? o ¿el adversario obstinado a la guerra de Vietnam? o ¿el poeta que “vuela como mariposa (y) pica como abeja”? o ¿el militante atraído por la radical visión de Malcom X? o ¿el pacífico humanista que pregonaba la tolerancia religiosa?

En rigor, serán todos ellos en un solo hombre.

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Destacar esto será la tarea de quienes, dentro de algunas horas, les tocará pronunciar los discursos fúnebres en honor a este personaje de leyenda, en la última ceremonia de despedida.

El expresidente Bill Clinton será uno de los oradores, así como el comediante Billy Cristal. En el auditorio estarán algunos jefes de Estado.

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Distribuidas gratuitamente, las 15.000 entradas a este evento se agotaron en media hora, provocando su venta en el mercado negro.

Una vez cerrado el paréntesis de los últimos homenajes públicos, Louisville y sus 600.000 habitantes recuperarán la tranquilidad y sus costumbres.

“Mi héroe estaba prisionero de su cuerpo”, dijo a la AFP Fred Dillon, un taxista local, en alusión a la enfermedad de Parkinson que durante tres décadas padeció Muhammad Ali. “Ahora él ya puede volar como una mariposa”.

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