Escasez en Venezuela se agravará por pago de deuda de 2.182 millones de dólares

Petróleos de Venezuela (PDVSA) comenzó a pagar su deuda que vencía en abril, lo que reduce los temores a una cesación de pagos.

Petróleos de Venezuela
| AFP

Analistas anticipan una drástica reducción de importaciones que agravaría la escasez de alimentos y medicinas.

PDVSA, que aporta 96% de las divisas del país, informó que el próximo miércoles sus inversores tendrán “disponible en cuenta” el pago de capitales e intereses del bono 2017, con un cupón (interés periódico) de 5,250%, según un comunicado emitido este viernes.

El pasado martes también inició las transferencias bancarias correspondientes a los intereses de bonos 2027 por 81 millones de dólares (5,375%), y 2037 por 41 millones, añadió (5,500%).

La principal compañía venezolana subrayó que, con estos pagos, “demuestra su robusta capacidad productiva” y “solvencia”.

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El anuncio se produce en momentos de alta tensión por protestas de la oposición contra el gobierno del presidente Nicolás Maduro, enfrentado a una severa crisis económica que se agravó con la caída de los precios del crudo a partir de 2014.

A raíz de ello, el país con las mayores reservas petroleras del mundo redujo las importaciones, generándose una aguda escasez de alimentos básicos y medicinas que se combina con una inflación que según el FMI escalará a 1.660% al cierre de 2017. Venezuela lleva tres años de fuerte contracción económica.

La crisis minó la popularidad del heredero político del fallecido mandatario Hugo Chávez (1999-2013), cuya gestión rechazan siete de cada diez venezolanos, según una encuesta realizada en marzo por la firma Venebarómetro.

Desabastecimiento al alza

Economistas consultados por la AFP señalaron que, a pesar de los pagos, el flujo de caja del país “sigue muy comprometido”, pues entre octubre y noviembre PDVSA tendrá que cancelar otros 3.433 millones de dólares de deuda.

“Desaparece el riesgo de default de abril, pero el tema con Venezuela se debe ver pago a pago”, dijo Asdrúbal Oliveros, director de la consultora Ecoanalítica, que estima en 9.000 millones de dólares el déficit fiscal del país para 2017, calculado con el petróleo a precio de 42,5 dólares por barril.

Para Jesús Casique, director de la firma Capital Market, “el gobierno apuesta a que el precio del barril se siga incrementando” para honrar sus compromisos. Este año promedia 44,68 dólares.

Sin embargo, esa expectativa podría frustrarse debido a que, según Oliveros, “no hay recuperación de precios petroleros a la vista”.

Además, la producción de crudo de Venezuela sigue en caída.

El país caribeño colocaba en el mercado 2,27 millones de barriles diarios (mbd) al cierre de 2016, frente a 2,65 mbd en 2015 y 2,68 mbd en 2014, de acuerdo con la OPEP. El retroceso comenzó en 2008, cuando producía 3,2 mbd.

Casique considera, no obstante, que el gobierno evitará un default a costa de mantener la reducción de importaciones, de las cuales ha dependido históricamente Venezuela, ahora con un aparato productivo anémico por los férreos controles de precios y del mercado cambiario.

De ese modo continuaría el desabastecimiento, que estimaciones privadas estiman en 68% en alimentos y 85% en medicinas.

Según Ecoanalítica, al cierre de 2016 las compras externas cayeron 45%, ubicándose en 20.064 millones de dólares. La contracción fue de 72% entre 2012 y 2015, mientras que en el primer bimestre de este año alcanzó 29% frente a igual período de 2016.

“Es previsible que este recorte agresivo de importaciones se mantenga, a pesar de que ya les cuesta políticamente”, afirmó Oliveros.

PDVSA se ve obligada a vender la mayor parte de sus divisas al cambio oficial más bajo, de 10 bolívares por dólar (440 veces menor al del mercado negro) para subsidiar la importación de alimentos y medicinas.

Ello, según expertos, le resta competitividad al afectar las inversiones para el mantenimiento de instalaciones y la exploración.

Asimismo, desde hace más de una década la empresa asumió el financiamiento y en algunos casos la organización de amplios programas sociales.

Con AFP

 

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