El equipo japonés que encarará el Mundial 2018 tendrá al menos 12 jugadores que no participaron en el certamen ecuménico de Brasil hace 4 años.

Entre las ausencias más relevantes está el capitán en 2014, Yasuhito Endo (retirado de la Selección) y Atsuo Uchida, hoy por hoy en el Kashima Antlers de su país, pero con un largo recorrido en el fútbol alemán.

En cuanto a los que repiten mundial están el arquero Eiji Kawashima (Metz), Yuto Nagatomo (Galatasaray), Maya Yoshida (Southampton), Hiroki y Gotoku Sakai (Marsella y Hamburgo, respectivamente).

En cuanto a los referentes del plantel, Keisuke Honda (Pachuca, Shinji Okazaki (Leicester City) y Shinji Kagawa (B. Dortmund) también repiten convocatoria, en esta ocasión acompañados de una revelación nipona en los últimos años en el fútbol español: Takashi Inui (Eibar).

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Japón debutará en el Mundial ante Colombia el 19 de junio en el Mordovia Arena.

Esta es la nómina de 23 jugadores que presentó Japón ante la Fifa:

Arqueros: Eiji Kawashima (FC Metz), Masaaki Higashiguchi (Gamba Osaka) y Kosuke Nakamura (Kashima Antlers).

Defensas: Yuto Nagatomo (Galatasaray), Tomoaki Makino (Urawa Reds), Maya Yoshida (Southampton), Hiroki Sakai (Olympique Marsella), Gotoku Sakai (Hamburgo), Gen Shoji (Kashima Antlers), Wataru Endo (Urawa Reds) y Naomichi Ueda (Kashima Antlers).

Volantes: Makoto Hasebe (Eintracht Fráncfort), Keisuke Honda (FC Pachuca), Takashi Inui (Eibar), Hotaru Yamaguchi (Cerezo Osaka), Shinji Kagawa (Borussia Dortmund), Genki Haraguchi (Fortuna Düsseldorf), Takashi Usami (Fortuna Düsseldorf), Gaku Shibasaki (Getafe) y Ryota Ohshima (Kawasaki Frontale).

Delanteros: Shinji Okazaki (Leicester City), Yuya Osako (Werder Bremen) y Yoshinori Muto (Mainz).