“Estamos muy tristes por la noticia de que Steve Hillenburg ha fallecido luego de una batalla con ALS (siglas en inglés de la esclerosis lateral amiotrófica)”, manifestó el canal Nickelodeon en un comunicado que fue citado por el portal de entretenimiento Variety.

El gusto del dibujante norteamericano surgió desde su formación profesional. Hillenburg fue licenciado en Planificación e Interpretación de Recursos Naturales de la Universidad Estatal de Humboldt y ejerció como profesor de biología marina en el Ocean Institute de Dana Point, California.