Reino Unido aplicará polémica técnica de fecundación de bebés de 3 padres

El argumento principal es que a partir del ADN de "tres progenitores", se puede evitar la transmisión de enfermedades congénitas incurables.

 
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Foto ilustrativa / AFP

En 2015 el país se convirtió en el primero en votar a favor de este tipo de tratamientos y la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA) del Reino Unido dio este jueves luz verde a las clínicas para que puedan solicitar la licencia pertinente para desarrollar esos procedimientos.

El regulador británico indicó que valorará cada caso de manera individual antes de autorizar o no la puesta en marcha de los tratamientos. Paralelamente, los detractores de este método arguyen que abrirá las puertas a los llamados “bebés de diseño”, genéticamente modificados.

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Esta técnica de reproducción asistida, llamada también terapia de remplazo mitocondrial (MRT), emplea ADN de tres padres diferentes —del padre, de la madre y de una donante o “segunda madre”—, y permite a las mujeres que portan mutaciones genéticas raras dar a luz hijos sanos.

Los médicos remplazan las mitocondrias defectuosas de la madre por otras procedentes de una donante sana, con lo que el bebé resultante tendría los 23 pares de cromosomas habituales de ambos padres y las mitocondrias de la donante.

La presidenta de la HFEA, Sally Cheshire, remarcó hoy que la decisión tiene una “importancia histórica” y que con ella se quiere ayudar cada año a unas 25 parejas a concebir un bebé exento de la enfermedad mitocondrial.

Un equipo médico de Newcastle (norte de Inglaterra) será el primero en poder ofertar este tipo de procedimiento experimental, para el que ya se han solicitado donantes de óvulos.

Alrededor de uno de entre cada 10.000 recién nacidos están afectados por la enfermedad mitocondrial y muchos de los infantes que nacen con esta dolencia fallecen a una edad temprana debido, entre otros factores, a fallos cerebrales, cardíacos y musculares.

Si bien se trata de un método que puede ser llevado a cabo de varias maneras, el autorizado en el Reino Unido es el de transferencia pronuclear, que implica la fertilización del óvulo de la madre, del de una donante y del esperma del padre.

Según ese procedimiento, antes de que los óvulos fertilizados comiencen a dividirse en embriones, se retira cada núcleo y, a continuación, se descarta el de la donante para reemplazarlo por el de la madre.

De esta manera, el bebé engendrado tendrá una minúscula cantidad del ADN de la donante aunque todo lo que determina su aspecto físico y de personalidad procederá de sus padres.

La aplicación de esta técnica, cuya ética ha sido cuestionada desde varios sectores, se permite en casos donde se detecta la existencia de un riesgo muy elevado de que un bebé vaya a desarrollar una enfermedad mitocondrial.

“Es enormemente gratificante que nuestros muchos años de investigación en esta área se puedan finalmente aplicar a ayudar a familias afectadas por estas enfermedades devastadoras”, dijo a la BBC Mary Herbert, del Centro de Fertilización de Newcastle.

La experta señaló que, a partir de este momento, se necesitarán donantes de óvulos “a fin de evitar que las mujeres afectadas transmitan la enfermedad a sus hijos”.

El pasado 27 de septiembre, la revista de divulgación científica New Scientist reveló el nacimiento del primer bebé del mundo engendrado mediante esta técnica.

Se trataba de un niño cuya madre era portadora del síndrome de Leigh, un desorden mortal que afecta al sistema nervioso en desarrollo.

En ese caso concreto, los padres del recién nacido, de procedencia jordana, fueron tratados en México por un equipo médico de EE.UU.

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  • - EFE

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