Científicos descubren en las fresas el secreto para que el helado no se derrita

Investigadores japoneses crearon un producto que conserva su forma y sabor pese al paso del tiempo y las altas temperaturas.

Helado que no se derrite
Uno de los helados de la heladería de Kanazawa Ice en el barrio de Harajuku (Tokio). Conserva su forma y su frescor pese al paso del tiempo y exposición a altas temperaturas| EFE/Getty Images

La clave de la fórmula está en los polifenoles naturales de la fresa, que “tienen la característica de impedir que el aceite y el agua presentes en los helados se separen”, explicó a la agencia EFE Saki Edamatsu, directora de Comunicación del Centro de Investigación para el Desarrollo de Bioterapia de Kanagawa, propietario de la patente.

Este helado, cuya popularidad se ha extendido como la pólvora a través de las redes sociales, está disponible para el consumo desde abril en tres establecimientos del país asiático: en la ciudad de Kanazawa, al sur de Tokio y de donde partió la iniciativa, en Osaka (oeste) y en el barrio de Harajuku de la capital japonesa.

De textura cremosa, estos helados conservan su forma y no gotean a pesar del paso de los minutos y las altas temperaturas, bien tengan forma de flor, corazón o de oso.

Helados que no se derriten
Heladería de Kanazawa Ice en el barrio de Harajuku (Tokio) / EFE

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Algunos se han atrevido a calentarlo artificialmente con secadores y otros artilugios, pero el resultado es el mismo: no se derrite.

Los polifenoles son compuestos biosintetizados por plantas (sus frutos, semillas o tallos) con propiedades antioxidantes y, en el caso de los de las fresas, una extraordinaria capacidad de unión del aceite y el agua, dos elementos presentes en los helados.

“Cuando están frías, las dos sustancias permanecen juntas, pero cuando se calientan se separan. Añadiendo el polifenol de fresa es posible mantenerlos unidos, porque impide la separación del agua”, relató Edamatsu.

Esta propiedad del polifenol de las fresas fue casualmente descubierta por Tomihisa Ota, profesor retirado del Departamento de Farmacia en la Universidad de Kanazawa, quien decidió estudiar si esta sustancia, con reconocidos efectos antioxidantes y ya aplicados en cosméticos, podía tener usos más allá de los destinados al sector de la belleza.

Todo comenzó cuando el centro recibió una queja de un repostero del nordeste de Japón al que habían pedido que experimentara con una muestra de la sustancia para crear una nata más saludable; el chef notó que la crema se solidificó instantáneamente al añadir el polifenol de fresa.

“Una nata normal necesita unos minutos para montarse, pero la nata con polifenol de fresa lo hizo en unos diez segundos, un hallazgo del que nos informó el cocinero y que desencadenó el estudio en profundidad del tema”, detalló Edamatsu.

La compañía se planteó entonces aplicar el compuesto a helados y así es como nacieron los Kanazawa Ice, de los que se están vendiendo más de 30.000 unidades al mes.

Tras la buena acogida en Japón, el Centro de Investigación para el Desarrollo de Bioterapia planea una expansión en el extranjero pero, por el momento, “no tenemos fechas concretas” para el salto internacional de estos helados, lamentó la japonesa.

EFE

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