Opinión

Jhonathan Alexander Higuera Rodriguez

Analista senior del área de inversiones alternativas de la Unidad de Análisis del Mercado Financiero UAMF. 

Riesgos de invertir en bitcoins

La popularidad de las criptomonedas ha aumentado significativamente este año.

Solo Bitcoin mueve en promedio más de mil millones de dólares diarios, al igual que Ethereum. El principal problema con que cada vez más personas accedan u opten por usar este dinero virtual (no necesariamente para inversión), implica que así mismo entren en este mercado un público que tiene poco o nulo conocimiento sobre los riesgos asociados a este, por lo que las posibles pérdidas a las que se están exponiendo son cada vez mayores.

Como cualquier inversión que realice, una parte crucial es conocer los riesgos a los que se expone, para evaluarlos, administrarlos y si es posible mitigarlos o eliminarlos. En el caso de las criptomonedas, debe considerar los siguientes aspectos.

Riesgos operativos

Quizás el riesgo más relevante y al que se enfrenta cualquier persona que está iniciando sus inversiones en dinero virtual, es el de encontrar un intermediario o persona de confianza a través del cual se puedan adquirir bitcoins. Desgraciadamente en Colombia, incautos se aprovechan del desconocimiento del público para crear esquemas piramidales, multinivel o redes de mercadeo donde captan de forma ilegal recursos de terceros, prometiendo altas rentabilidades en periodos cortos de tiempo.

Para atraer a las personas dicen que invierten en criptomonedas, lo que en la mayoría de casos es falso. Sospeche siempre que le exijan un monto mínimo para invertir, o que debe invitar a amigos y familiares.

Lo cierto es que no se debe recurrir a clubs o grupos para adquirir bitcoins. Puede apoyarse en una persona de confianza que le venda directamente las criptomonedas, así quedan bajo su propiedad. También existen páginas y plataformas a través de las cuales puede adquirirlas, pero para encontrar las adecuadas es recomendable asesorarse de diversas fuentes.

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A pesar de que muchas plataformas y las billeteras poseen diversos mecanismos de seguridad, no son infalibles y se puede perder el dinero por robo o hackeo. Un caso es el de MTGOX en el 2014, una de las plataformas de intercambio más grandes de Asia en su momento, que fue víctima de un hackeo donde perdió 500 millones de dólares en bitcoins, que pertenecían a miles de inversionistas.

Para evitar lo anterior es necesario depositar las criptomonedas en una billetera que posea diversos mecanismos de seguridad, como claves de seguridad, autenticación en dos pasos, entre otros. Es importante considerar que hay que tener buenos hábitos al momento de navegar en internet a través del celular o computador, ya que la mayoría de casos las mismas personas son las que cometen errores que les permiten a los hackers aprovecharse.

Antes de que el riesgo a ser hackeado lo detenga, piense en que es más probable que le roben su efectivo en una ciudad como Bogotá como producto de un atraco u otras modalidades que usan los delincuentes en la calle, además, tampoco los sistemas de seguridad de los bancos son 100% seguros.

Riesgo legal

La legislación sobre las criptomonedas se encuentra en un limbo en Colombia. Las autoridades reguladoras y monetarias en el país se han pronunciado al respecto, aclarando que no existen entidades ni personas autorizadas para operar con dinero virtual, y el uso de este para comprar bienes y servicios no está respaldado por estas. Todo esto a pesar de que Japón, China, Australia, Rusia y Estados Unidos están haciendo avances importantes para permitir transacciones con bitcoins.

Si una persona decide invertir en criptomonedas, debe ser consciente que ninguna entidad la protegerá en caso de que sea estafada o robada, o si por algún otro motivo incurre en pérdidas.

Actualmente usar bitcoins no es ilegal ni legal, es decir, no está regulada, pero la legislación puede cambiar en cualquier momento y esta puede afectar o beneficiar a todos los que actualmente operan con dinero virtual.

En diversos medios de comunicación se menciona que el bitcoin se usa para el lavado de dinero y financiamiento del terrorismo, aunque esto no es falso, hay que considerar que esto sucede con cualquier moneda en el mundo, como el dólar y el peso colombiano; el dinero en efectivo sigue siendo el mejor método para llevar a cabo este tipo de transacciones sin dejar rastro alguno.

Por este motivo, es necesario estar atento a los pronunciamientos del Banco de la República y la Superintendencia Financiera para evitar incurrir en actividades que bajo la ley sean ilícitas.

Para algunas corrientes de pensamiento en economía es de vital importancia que el dinero esté respaldado por un banco central, el cual controlaría la emisión de la moneda y usaría herramientas de política monetaria para mantener controlada la inflación y propender un crecimiento de la economía sostenible. Bitcoin, por la forma en que fue concebido, tiene una emisión descentralizada y lo más importante, existe un máximo de monedas que podrán estar en circulación.

Considere que históricamente, muchos bancos centrales como el Banco Nacional a finales del siglo XIX en el caso colombiano (no confundir con el actual Banco de la República), se aprovecharon de su monopolio sobre la emisión para imprimir e imprimir dinero sin ningún respaldo real, generando pérdida del poder adquisitivo de la gente o lo que es lo mismo, aumentos desproporcionados en la inflación.

Casos como estos no son posibles con Bitcoin.

Riesgo de mercado

Como cualquier activo financiero de renta variable, como las acciones y FOREX por ejemplo, los cambios en el precio son un factor de riesgo que se debe considerar. Bitcoin ha tenido una valorización importante en su historia, lo que ha llamado la atención de una variedad de inversionistas, pero que en el pasado el precio haya subido, no es garantía de que en el futuro lo hará, por lo que comprar bitcoins o cualquier criptomoneda supone un riesgo de mercado muy alto, además de que es un activo que se caracteriza por una gran volatilidad, actualmente mayor que las acciones y las divisas tradicionales que se operan en FOREX.

En un día se puede observar que algunas criptomonedas pueden subir 300% o así mismo desaparecer y valer cero dólares en cuestión de minutos.

Algunas personas argumentan que bitcoin es una burbuja, pero saberlo a ciencia cierta es difícil.

Sin embargo, si así fuera, esto no significa que invertir en bitcoins sea algo negativo. Casos de burbujas se han visto en diversos activos financieros, como la conocida crisis de las “punto com” en el año 2000. Ecopetrol es un caso particular, ya que después de ser emitida por primera vez a $1.400 pesos, llegó a valer casi $6.000 por la popularidad y los resultados financieros de la empresa.

Actualmente la petrolera cotiza debajo de los $2.000, y muchas personas que compraron a niveles superiores a $5.000 han visto deteriorarse su inversión.

En conclusión, que haya burbuja o no en bitcoin, no es algo relevante, ya que la pregunta que se debe hacer cualquier persona es ¿a qué precio comprar? ¿está barata o está cara?, y así buscar mecanismos para administrar el riesgo de mercado que genera los grandes cambios en su cotización.

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