En el aparatoso accidente trece de los catorce vagones del tren 501 se salieron de las vías férreas y algunos acabaron en la autopista I-5, que en esos momentos se encontraba en hora punta. Esto causó que varios automóviles colisionaran y dejaran varios heridos entre los conductores, pero ninguna de las víctimas mortales.

Adicionalmente, los investigadores de la autoridad federal de transportes, confirmaron que el tren circulaba a 128 km/hora en una zona limitada a 48 km/hora.

“Todavía es demasiado pronto” para saber por qué el tren iba a esa velocidad, dijo a la prensa Bella Dinh-Zarr, portavoz de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB). Dijo en rueda de prensa que los datos fueron obtenidos de la caja negra de la locomotora del convoy que viajaba entre Seattle y Portland.

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El siniestro tuvo lugar en los alrededores de la localidad de DuPont, situada a 80 kilómetros al sur de Seattle y uno de los vagones, fabricados por la española Talgo, quedó suspendido entre el puente y la carretera.

El servicio ferroviario Amtrak informó de que en el tren 501, que cubría el trayecto inaugural de la nueva ruta y que había salido a las 06.00 hora local desde Seattle hacia Portland, viajaban 77 pasajeros y siete empleados de la compañía de transporte.

La nueva ruta forma parte de un programa para mejorar y acelerar las comunicaciones en la zona que, en su conjunto, costó 800 millones de dólares, de acuerdo con los datos ofrecidos por el Departamento de Transporte del estado de Washington.

Con EFE y AFP.