Panamá rompe con Taiwán y establece lazos diplomáticos con China

La medida generó una enconada reacción de la isla e incrementaría aún más las tensiones entre Taipéi y Pekín.

La vicepresidenta y canciller de Panamá, Isabel de Saint Malo y el ministro chino de exteriores Wang Yi.
La vicepresidenta y canciller de Panamá, Isabel de Saint Malo y el ministro chino de exteriores Wang Yi.| AFP

“A la luz de los intereses y el deseo de ambos pueblos, la República de Panamá y la República Popular China deciden otorgarse, a partir de la fecha de suscripción del comunicado, el reconocimiento mutuo y establecer relaciones diplomáticas a nivel de Embajadores”, anunciaron Panamá y China en un comunicado conjunto.

Además, el gobierno de Panamá “reconoce que existe una sola China en el mundo” y “Taiwán forma parte inalienable del territorio chino”. Pekín considera a la isla como una provincia rebelde.

“Panamá rompe hoy mismo sus relaciones diplomáticas” con Taiwán, y se compromete a dejar toda relación o contacto oficial con Taipéi, dice el comunicado.

El presidente panameño, Juan Carlos Varela, anunció el acercamiento con China y la ruptura con Taiwán en un mensaje en cadena “al país y al mundo”.

La vicepresidenta y canciller de Panamá, Isabel de Saint Malo, que se encuentra en Pekín junto a su homólogo, formalizó el inicio de las relaciones.

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“Este es un momento histórico, las relaciones de China y Panamá abren un nuevo capítulo”, indicó el canciller chino Wang Yi, y agregó que la decisión panameña está “a tono con los tiempos que corren” y es “totalmente acorde” con los intereses de su pueblo.

Saint Malo dijo, por su parte, que Panamá y China dieron un “paso importante” y “abrieron una nueva página en sus relaciones estratégicas”.

“Este paso lo damos sobre la base del respeto mutuo y es solo el inicio de una hoja de ruta que se establece a partir de este momento para ampliar una agenda bilateral entre ambos países”, agregó.

“Al unirnos hoy a los 174 países que reconocemos la política de una sola China”, Panamá ratifica “que la República Popular de China es el único gobierno legítimo”, añadió.

Enérgica condena en Taiwán

Hasta la fecha, Panamá mantenía relaciones diplomáticas con Taiwán y comerciales con China.

El anuncio generó una reacción inmediata de rechazo en Taiwán. “Condenamos enérgicamente a Pekín por haber manipulado la denominada política de ‘una sola China’ para seguir socavando el espacio internacional de Taiwán por distintas vías”, indicó la presidencia en Taipéi.

“Este tipo de acción no solo es una amenaza abierta a la supervivencia y el bienestar del pueblo taiwanés, sino también una provocación abierta a la paz y la estabilidad en el estrecho de Taiwán y la región”.

China es el segundo usuario más importante del Canal de Panamá tras Estados Unidos. En el pasado año fiscal China transportó por esta vía interoceánica 38 millones de toneladas de carga, un 18,9 % del total.

El anuncio se hace después de que la pasada semana Pekín iniciará la construcción de un puerto de contenedores, con instalaciones de gas natural, en la provincia de Colón, en el norte del país latinoamericano. Taiwán es reconocido ahora por 20 países.

En Centroamérica todos los países reconocían a Taiwán hasta que en 2010 Costa Rica rompió relaciones diplomáticas con la isla para aliarse con China. Panamá siguió el mismo camino.

“Gracias por la amistad”

“Taiwán ha sido un gran amigo de Panamá y estamos muy agradecidos con su amistad y cooperación para el desarrollo de nuestro país durante las relaciones diplomáticas que mantuvimos”, afirmó Varela en su mensaje.

La relación entre China y Panamá tiene una historia de más de 160 años, cuando llegó el primer grupo de trabajadores chinos a trabajar en el ferrocarril que unía las costas del Pacífico y el Caribe.

El 26 de junio de 2016 fue también un barco chino el primero en cruzar el Canal de Panamá ampliado. China es además el principal proveedor de mercancías de la zona franca de Colón, una de las más grandes de América Latina.

Multinacionales y empresas chinas relacionadas a la banca, energía, logística, telecomunicaciones y tecnología se han establecido en los últimos años en Panamá.

“La República Popular China siempre ha jugado un papel relevante en la economía de Panamá”, dijo Varela.

De acuerdo al mandatario, con China se explorarán acuerdos en materia turística, comercial, agrícola, migratoria, cultural y educativa, entre otras.

“Hoy hemos dado un paso histórico” que “beneficiará a nuestras naciones y a las presentes y futuras generaciones”, señaló Varela, que agradeció el aporte de la comunidad china a la historia y economía panameña.

El rol de China a nivel regional y mundial es “importante” y ambos países apostamos “a un mundo cada vez más integrado lo que también crea toda una nueva era de oportunidades para la relación que iniciamos a partir de hoy”, añadió el mandatario panameño.

AFP

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