Huracán María toca tierra en Puerto Rico después de golpear Antillas francesas

El ciclón llegó a la isla este miércoles con vientos de 250 km/h y torrenciales aguaceros.

Clima en Puerto Rico por la llegada de María
Clima en Puerto Rico por la llegada de María| AFP

“Extremadamente peligroso”, María ingresó a las 6:15, hora local, a este estado asociado a Estados Unidos por Yabucoa, en el sur, como huracán de categoría 4 en la escala de 5 de Saffir-Simpson, de acuerdo con el último boletín del Centro Nacional de Huracanes (NHC) estadounidense, con sede en Miami.

“El viento suena como una mujer gritando a todo pulmón”, describió el fotógrafo y cazador de tormentas Mike Theiss en Twitter.

Se espera que Puerto Rico -una isla de 3,5 millones de habitantes que ya tenía desde el martes habilitados 500 refugios en toda la isla- sufra todo el peso de María, que atravesará el largo de toda la isla para luego dirigirse al norte de República Dominicana.

“Puerto Rico está siendo duramente golpeado por un nuevo monstruoso huracán”, tuiteó el presidente estadounidense Donald Trump. “Tengan cuidado, nuestros corazones están con ustedes, estaremos para ayudar”.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rossello, advirtió a los residentes que se prepararan para “la peor” tormenta del último siglo.

Noemi Aviles Rivera, una maestra de 47 años que ya vivió a los huracanes Hugo en 1989 y Georges en 1998, no negó tener miedo, al ser la primera vez que enfrenta un huracán de esta magnitud.

“Violento e intenso”

Tras su paso por las Antillas Menores, el huracán dejó dos muertos en la isla francesa de Guadalupe y una devastación de la que aún no se tienen detalles en Dominica.

Las Islas Vírgenes estadounidenses -que no deben confundirse con las británicas- se componen de tres islas mayores, Santa Cruz, San Juan y Santo Tomás, y una cadena de islotes y cayos.

Los habitantes de esas islas informaron de árboles que volaban arrancados por el viento y precipitaciones horizontales.

“Muy violento e intenso”, dijo Coral Megahy, de 31 años, desde la isla de Santa Cruz.

“Hay mucho ruido. Llueve de lado y los árboles se están meciendo. ¡María parece muy enojada!”, dijo a la AFP en las Islas Vírgenes Judi Buckley, una exsenadora de Santa Cruz que actualmente vive en Estados Unidos, que viajó para ayudar en la recuperación del huracán Irma, que causó devastación hace apenas dos semanas.

“Pensé que tenía que venir (a Santa Cruz) para dar una mano después del azote de Irma”, contó, “y en cambio vine para dar la bienvenida a María”.

Aislados

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En tanto, comienzan a emerger reportes de destrucción desde Dominica, que tiene todas las comunicaciones cortadas desde el azote de María con 260 km/h la noche del lunes y adonde no han podido llegar equipos de rescate debido al mal clima.

Por ahora sólo se conoce el comentario del primer ministro Roosevelt Skerrit en Facebook, según quien los 70 mil habitantes de la isla perdieron “todo lo que el dinero puede comprar y reemplazar”.

El viento “arrasó los techos de la vivienda de casi todas las personas con las que hablé o contacté de otra manera”, agregó el mandatario en Facebook.

Fuera de este comentario, Dominica ha pasado toda la jornada del martes aislada del resto del mundo.

Los radioaficionados, sin embargo, están activos proveyendo información.

El operador radioaficionado Julian Antoine, de Ohio, dijo a la Radio Dominica Wice QFM, que comenzó a transmitir desde Texas después de la tormenta, que un usuario de la capital dominiquesa, Roseau, había reportado daños muy graves.

“Hay árboles tirados por todas partes, techos arrancados y otros totalmente destruidos y, entre donde estoy yo y mi iglesia, hay una devastación completa; el techo del centro comunitario salió volando”, dijo el radioaficionado de Roseau, que llevaba el nombre de usuario Juliette 73 Yankee Hotel (J73YH).

Rescates en espera

Equipos de rescate de la vecina isla de Santa Lucía, que fue tratada gentilmente por María, así como de Barbuda, Trinidad y Tobago y Venezuela intentaron en vano viajar el martes, pero debieron abortar por los fuertes vientos.

El primer ministro de Santa Lucía, Lenard Montoute, dijo que además del daño en las carreteras por inundaciones y deslaves, el sector bananero -vital para su economía- sobrevivió lo peor del embate de María, que pasó sobre la isla con intensidad de categoría 2.

Como resultado, la isla al sur de las Antillas Menores se focalizará en actuar como centro de operaciones para coordinar los esfuerzos de rescate en Dominica, dijo Montoute.

En Puerto Rico, la próxima parada de María, unos 3,5 millones de habitantes se apresuraron el martes para comprar provisiones y tapiar sus puertas y ventanas.

El gobernador Ricardo Rosselló advirtió que el fenómeno atmosférico “se proyecta como el peor del (último) siglo en Puerto Rico”.

Con AFP

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Opinión

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