Irma destruyó el 95 % de la parte francesa de San Martín y deja al menos 9 muertos

El ciclón pasó también por la isla de San Bartolomé en el Caribe, donde el gobierno francés esperaba un balance "duro y cruel".

Huracán Irma
Además de vientos, el huracán deja lluvias e inundaciones.| Getty

“Estamos haciendo una evaluación, estoy conmocionado, esto es alarmante”, dijo a Radio Caraïbes International el presidente de la colectividad de la parte francesa de la isla, Daniel Gibbs.

“Ocho muertos y 21 heridos” es el nuevo balance provisional de víctimas en la isla caribeña franco-holandesa de San Martín, devastada por el huracán Irma, anunciaron este jueves los servicios de socorro franceses.

El coronel Vincent Boichard, responsable del destacamento de seguridad civil, no dio ninguna precisión sobre este nuevo balance. El balance anterior era de seis muertos.

Horas antes, el prefecto del departamento francés de Guadalupe, Eric Maire, indicó que las labores de rescate recién comenzaban.

“La gendarmería recién pudo comenzar a salir a media mañana, antes la fuerza del viento no les había permitido salir, no hemos podido, tampoco con los bomberos, explorar toda la isla”, dijo Maire.

Antes, la ministra de Ultramar francesa, Annick Girarfin, había informado que había “dos muertos y dos heridos” en San Bartolomeo y San Martín,  antes de partir hacia Guadalupe, el miércoles por la noche, con “refuerzos humanos y materiales” para las islas del Norte, golpeadas por el ciclón de categoría 5, máxima en la escala de intensidad de huracanas.

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Frente a unos “daños materiales considerables” en las dos islas, el presidente francés anunció que se pondrá en marcha un “plan de reconstrucción (…) lo antes posible”.

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El ojo del huracán, de unos 50 km de diámetro, permaneció alrededor de una hora y media en la isla francesa de San Bartolomé y azotó luego la franco-holandesa de San Martín.

En las redes sociales, las fotografías y los videos dejaban entrever el alcance de los daños en las islas -donde se produjeron cortes de electricidad y de telecomunicaciones-, con barcos transformados en maderas en un puerto, árboles descopados por las ráfagas de viento, tejados arrancados y coches sumergidos en las calles.

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El mar ha “invadido con extrema violencia” las orillas, con la “sumersión importante de las partes bajas del litoral”, según la agencia meteorológica francesa Météo-France.

Saqueos

Un periodista de Radio Caraïbes International, presente en San Martín, informó a su redacción por teléfono satelital de que había “vehículos volcados, barcos que se salieron del mar y que estaban en medio de las carreteras y tejados hundidos” y explicó que algunos jóvenes estaban “saqueando el centro de la ciudad”.

Según Météo-France, el ciclón “se dirige ahora hacia las islas Vírgenes británicas”, que serán alcanzadas en la noche del miércoles.

En San Bartolomé y San Martín se decretó el nivel de vigilancia gris, que ya no impone el confinamiento de la población pero sí que desaconseja los desplazamientos.

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Las escuelas y edificios administrativos fueron cerrados y la población de la costa, parcialmente evacuada. Aún así, la ministra Annick Girardin subrayó que alrededor de 7.000 habitantes de zonas de riesgo habían rechazado “refugiarse”.

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En la parte holandesa de San Martín, los daños eran “enormes” aunque “todavía no era posible hacerse una idea” de la amplitud de estos, según el ministro de Interior holandés, Ronald Plasterk.

Florida en estado de emergencia

El ciclón había llegado anteriormente a Barbuda, con quien era imposible comunicar desde entonces, si bien su primer ministro, Gaston Browne, declaró a la BBC que esa  isla “enfrentaba de la mejor manera posible” este huracán “gracias al nivel de preparación”.

Irma es más potente que los huracanes Luis (1995 San Martín), Hugo (1989, 15 muertos en Guadalupe) y Harvey, que recientemente azotó Texas y Luisiana provocando la muerte de 42 personas y más de 100.000 millones de dólares en daños materiales.

Tras las islas Vírgenes británicas, Irma “pasará al norte de Puerto Rico”, ya afectado por intensas lluvias. Algunos habitantes fueron evacuados y se levantaron más de 700 refugios, mientras que había cortes de electricidad en algunas zonas.

“Estamos acostumbrados, viviendo aquí, a una temporada de huracanes de 6 meses”, explicó Catia Roman, en Puerto Rico. “Pero es la primera vez que experimentaremos un huracán de esta categoría”.

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Irma debería “evitar Haití y la República Dominicana y luego Cuba, quedándose al norte de esas tierras”, según Météo-France. Sin embargo, en varias provincias cubanas se declaró el estado de alerta.

El domingo, el huracán podría acercarse a Florida, ya en estado de emergencia. Donald Trump, propietario de una casa en San Martín, aseguró en Twitter que estaba siguiendo atentamente el avance del ciclón.

Por su parte, el multimillonario británico Richard Branson, afirmó que no pensaba abandonar su isla privada de Necker Island, en las islas Vírgenes británicas, y que se refugiaría en su bodega de muros de hormigón.

AFP

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