Vuelta al País Vasco, nuevo duelo entre Nairo Quintana y Alberto Contador

La competencia inicia este lunes, y la atención ya está centrada en estos dos ciclistas.

 
Foto: Quique García - EFE

La 56 Vuelta al País Vasco, la Itzulia 2016 en su denominación en euskera y abreviada, se presenta como un nuevo duelo entre Contador y Quintana, con el vigente campeón de la carrera Joaquín ‘Purito’ Rodríguez y el prometedor Mikel Landa como testigos y también candidatos al triunfo final.

Sin embargo, no serán ellos los únicos nombres destacados en una lista de inscritos en la que también aparecen, entre otros, Fabio Aru, Thibaut Pinot, Rui Costa, Robert Gesink, Warren Barguil y Dan Martin,  acompañante de Quintana y Contador, por este orden, en el podio definitivo de la reciente Volta a Cataluña.

Todos ellos, y el resto de corredores de los 20 equipos de ocho ciclistas cada uno que se esperan este lunes en la salida en la localidad vizcaína de Etxebarria, la patria chica de Amets Txurruka, deberán hacer frente a un recorrido exigente, sinuoso y con diferentes ‘trampas’ en el trayecto a modo de ascensiones cortas pero de grandes porcentajes.

Hasta cinco muros verticales con porcentajes en torno al 20 por ciento se encontrarán los corredores en una carrera que, a pesar de los 31 puertos que se reparten en sus cinco primeras etapas, probablemente se resuelva, como es habitual, en la crono del sábado. En esa contrarreloj por Eibar (16 kms.) estará una de esas subidas verticales, un ascenso al Santuario de Arrate por Azitain con cinco kms. al 10 por ciento de desnivel medio y rampas de hasta el 22 por ciento. Después bajada técnica y con curvas hacia la meta.

Una nueva manera de llegar al Santuario conocerán también los corredores el viernes, antes de la tradicional llegada a Arrate. Esa vez, el camino hacia el Santuario será por Matsaria, con cuatro kms. al 11 por ciento y picos de hasta el 15,4.

La otra gran novedad de la carrera será la subida a la Ermita de Garrastatxu, en Amurrio, que sustituye a Vitoria como habitual llegada en Álava de la carrera, esta vez en el segundo día. Son cerca 3 kms. de ascensión al 10 por ciento, rampas de hasta el 20, tramos de cemento y la pancarta de llegada.

El ya conocido muro de Aia y sus porcentajes cercanos al 30 por ciento, marcará la cuarta etapa, con final al lado, en Orio. De todos modos, la ascensión se hará tres veces, cada vez por una vertiente diferente, y serán la segunda y la tercera las verdaderamente selectivas.

Abre el lunes la carrera una etapa entre Etxebarria y Markina-Xemein, con 144 kms. de recorrido y ocho puertos puntuables, cuatro de Tercera, dos de Segunda y uno de Primera, Ixua (km.118).

La última subida será la de Aiastia, de Segunda, con la cima a 8,3 kms. de meta. Con todo el pelotón World Tour en la línea de salida, la carrera se presenta como un nuevo duelo Contador-Quintana, si bien el ganador de 2015, Purito, puede repetir éxito si se encuentra como
entonces. En esos muros verticales es, probablemente, el mejor especialista del pelotón.

El colombiano Sergio Henao, también protagonista el año pasado, será la principal baza de un Sky también con Landa, aunque este, que también reclamará protagonismo, prepara más el Giro.

Etapas de la Itzulia 2016

1. Etxebarria/Markina Xemein (144 kms.; 8 altos puntuables)
2. Markina-Xemein/Amurrio-Garrastaxu (174,3; 4, Meta en alto)
3. Vitoria/Lesaka (193,5; 5)
4. Lesaka/Orio (165; 6)
5. Orio/Arrate (159; 8; Meta en alto)
6. Eibar/Eibar (16; CRI)

Equipos y sus líderes

Katusha: Purito Rodriguez, Spilak
Sky: Landa, Sergio Henao
Movistar: Nairo Quintana, Ion Izagirre
Orica GreenEdge: Adam y Simon Yates, Gerrans
BMC: Samuel, Atapuma
Tinkoff: Contador, Kreuziger
Cannondale: Rolland
AG2R La Mondiale Vuillermoz
Lotto-Soudal Tony Gallopin
FDJ Pinot
Dimension Data Antón, Fraile
Lampre-Merida Rui Costa, Ulissi
Trek-Segafredo Mollema. Hesjedal, Zubeldia
Etixx-Quick Step Dan Martin
IAM Cycling Clement
Astana Aru, M.A. López
Giant-Alpecin Barguil
Lotto NL-Jumbo Gesink, Kelderman
Caja Rural Bilbao, Lastra
Cofidis Navarro

Últimos ganadores:
2015 Joaquim Rodríguez
2014 Alberto Contador
2013 Nairo Quintana
2012 Samuel Sánchez
2011 Andreas Kloden
2010 Chris Horner
2009 Alberto Contador
2008 Alberto Contador.

EFE

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