Vida y obra del equipo japonés que enfrentará a Nacional y que ya jugó ante Santa Fe

Kashima Antlers rivalizó este año en su país ante el conjunto ‘cardenal’ por la copa Suruga Bank, que ganó el club colombiano.

 
Kashima
Kashima Antlers / Foto: AFP

A solo 10 minutos del final, Humberto Osorio Botello marcó el único gol del partido para el rojo bogotano, que llegó a Japón por haber ganado la Copa Sudamericana 2015:

Pero la escuadra japonesa dio a conocerse al mundo cuando en 1992 logró la contratación de la estrella brasileña Zico.

Cuando ya había hecho casi toda su carrera en el Flamengo y en la selección brasileña, al llamado ‘Pelé blanco’ le convencieron para firmar por el Kashima Antlers y ayudar dar a conocer la J-League, la nueva liga profesional japonesa que en esa época echaba a andar.

Lideradors por Zico, los Antlers acabaron la fase regular, pero en las finales perdieron ante el Verdy Kawasaki. El ’10’ se retiró sin ganar un título para el equipo, pero con 45 goles en 64 partidos se convirtió en una leyenda del equipo japonés, lo que le llevó al banquillo de la selección nipona del 2002 al 2006, ganando la Copa Asiática en 2004.

Pese a que la historia moderna del club comenzó a principios de los años 1980, la entidad fue fundada en 1947 por la Sumitomo Metal Industries Ltd, una industria del acero con sede en Sumitomo, cerca de Osaka, una de las grandes regiones industriales del país asiático, aunque en 2011 se fusionó con Nippon Steel dando lugar al segundo mayor grupo mundial del sector.

En 1975 se trasladó a Kashima, que significa “tierra de ciervos”. Por ello el escudo del club tiene representado una cabeza de este animal, que además es la mascota del equipo. Y ‘Antlers’ hace referencia a la cornamenta del ciervo.

Kashima Antlers es, de largo, el equipo japonés con más éxitos nacionales, puesto que ha ganado la J-League (desde 1992) en 8 ocasiones, 4 veces la Copa del Emperador y 6 la Copa de la Liga.

Fue, además, el primer equipo japonés en sumar los tres títulos en una misma temporada (2000).

Sin embargo, su palmarés internacional es mucho más modesto, con un título de la Copa de Campeones A3 (un torneo extinto en el que participaban equipos surcoreanos, chinos y japoneses) y dos Copas Suruga Bank, tras derrotar al Sao Paulo y a Lanús.

Tampoco ha sido capaz de ganar la gran competencia continental, la Liga de Campeones Asiática, pese a que sí lo han hecho otros equipos japoneses.

Con información de AFP.

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  • - AFP

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