Nadal y Serena Williams clasifican a octavos de final en Abierto de Australia

El tenista español derrotó al alemán Alexander Zverev, mientras la estadounidense venció a su compatriota Nicole Gibbs.

Rafael Nadal y Serena Williams, tenistas
Rafael Nadal y Serena Williams, tenistas| AFP

Nadal y Williams, suman entre ambos 7 títulos en el Abierto de Australia, este sábado ganaron sus respectivos compromisos clasificándose para octavos de final del primer Grand Slam del año.

Por su parte, el español Rafael Nadal derrotó en un magnífico partido al joven alemán Alexander Zverev, de 19 años, por 4-6, 6-3, 6-7 (5/7), 6-3, 6-2.

Nadal, de 30 años, noveno mundial, superó una desventaja de dos sets a uno ante el prometedor Zverev (24º mundial), al término de un disputado partido de tercera ronda, de más de cuatro horas de duración.

“Creo que fui el mejor a partir del segundo set. Perdí el tercero en el tie-break, pero pienso que ya jugaba mejor que él desde el fondo de la pista. Se mantuvo vivo en el set gracias a su servicio”, declaró el vencedor.

“De cara a la confianza, es muy importante ganar este tipo de partidos, luego de haber ido por detrás”, añadió. “Mentalmente, estuve fuerte durante todo el partido, y físicamente estoy preparado para pelear por todas las bolas”, sentenció.

Sobre su joven rival, el mallorquín no dudó en alabarlo: “Tiene un potencial extraordinario. Da grandes golpes. Es ya uno de los mejores jugadores del mundo, y aún puede progresar. Será candidato a las cosas más grandes”.

En octavos de final, Nadal se enfrentará al francés Gael Monfils, sexto cabeza de serie, que se impuso al alemán Philipp Kohlschreiber por 6-3, 7-6 (7/1), 6-4.

Williams con paso firme

La estadounidense Serena Williams se clasificó arrasó sin piedad a su compatriota Nicole Gibbs, en su intento de sumar 23 títulos de Grand Slam.

Williams despachó con una destreza casi clínica a su compatriota por 6-1 y 6-3 en la pista de Rod Laver Arena, barriendo con las dudas sobre su estado al principio de la temporada.

“Obviamente estoy aquí por una razón”, dijo Williams, que levantó el dedo índice en la celebración de la victoria, simbolizando el número 1 del mundo.

La eslovaca Dominika Cibulkova, sexta jugadora del mundo, fue eliminada por la rusa Ekaterina Makarova (34ª) en tres sets 6-2, 6-7 (3/7), 6-3.

Cibulkova, finalista en 2014, era una de las aspirantes a ganar en Melbourne luego de conquistar en noviembre el Masters de Singapur.

Makarova, de 28 años y semifinalista en 2015, se enfrentará en octavos con la británica Johanna Konta, que se impuso a la danesa Caroline Wozniacki.

AFP

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